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un haut responsable du réseau crypté Sky ECC mis en examen en France

Arrêtés en Espagne au début de juin, Thomas Herdman et son épouse contestent les accusations à leur encontre. INGRAM / PHOTONONSTOP / INGRAM / PHOTONONSTOP

Un des principaux distributeurs du réseau de téléphones cryptés Sky ECC, au cœur d’investigations concernant la criminalité hors norme à travers le monde, a été mis en examen et incarcéré vendredi à Paris, selon une information révélée lundi 21 juin par l’Agence France-Presse (AFP).

Arrêtés en Espagne au début de juin, le Canadien Thomas Herdman et son épouse, qui contestent les accusations, ont été mis en examen pour « association de malfaiteurs, fourniture et importation de moyen de cryptologie en méconnaissance de la réglementation et blanchiment de trafic de stupéfiants », selon une source judiciaire.

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« Une requête en nullité va être déposée dans les prochains jours pour provocation à l’infraction et déloyauté de la preuve », ont réagi leurs avocats, maîtres Philippe Ohayon et Paul Sin-Chan. « M. Herdman s’est toujours tenu à la disposition de toutes les justices et il n’a rien à cacher », ont-ils ajouté. M. Herdman a été incarcéré dans l’attente d’un débat mercredi sur cette mesure devant un juge des libertés et de la détention, tandis que son épouse a été placée en détention provisoire.

Ce Canadien est accusé d’avoir assuré une partie de la distribution de milliers de téléphones équipés de Sky ECC, un logiciel crypté développé par la société canadienne Sky Global. L’accès à ce réseau, utilisé quasi exclusivement par des organisations criminelles, selon les autorités, était ouvert sur abonnement et coûtait « jusqu’à plus de 2 000 euros par ligne pour six mois », selon le procureur de Paris. Les organisations criminelles l’avaient choisi à la suite du démantèlement d’un réseau comparable, Encrochat.

Un réseau infiltré par la police

Sky ECC avait été infiltré à la fin de février 2021 par les polices française, belge et néerlandaise. L’équipe commune d’enquête était alors en mesure d’observer en temps réel 70 000 utilisateurs, liés au trafic de drogue ou même à des préparatifs d’assassinats. Selon les instances européennes Europol et Eurojust, 3 millions de messages quotidiens étaient échangés sur Sky ECC entre 170 000 personnes, dont « plus de 20 % aux Pays-Bas et en Belgique ».

L’infiltration s’était toutefois interrompue le 9 mars quand les autorités belges, contre l’avis de leurs homologues, avaient mené une vaste opération de police aboutissant à l’interpellation de 48 personnes. Et 27 tonnes de cocaïne, un record, étaient saisies dans le port d’Anvers entre février et avril.

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Le 13 mars, le patron de Sky Global, le Canadien Jean-François Eap, et Thomas Herdman avaient été mis en examen aux Etats-Unis sur mandats d’arrêt, pour complicité de trafic de drogue et d’escroquerie. Ils contestent les accusations. A la même époque, M. Herdman s’était rendu en Europe pour assurer sa défense. Il a finalement été arrêté à Madrid au début de juin en vertu d’un mandat d’arrêt français, puis remis à la justice française.

L’enquête visant Sky ECC, ouverte à Lille en août 2019, est confiée depuis décembre 2020 à des magistrats parisiens spécialistes de la criminalité organisée. Au moins cinq personnes, des revendeurs en France des téléphones, ont été mises en examen à la fin de mars.

En parallèle des investigations sur le réseau, les communications interceptées ont nourri ou déclenché plusieurs enquêtes. L’assassinat d’un mécanicien en 2020 à Besançon, lors d’affrontements entre trafiquants rivaux, a ainsi été élucidé à la mi-mai.

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Le Monde

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